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首筆創新優惠信貸將用以發展人工角膜

於 2012 年 2 月 6 日,Verhagen 部長將來自荷蘭新「中小企業創新優惠信貸基金(SME Innovation Credit Fund,荷蘭文為 Innovatiefonds MKB+)」超過三百萬歐元之創新優惠信貸款項,頒予 Aeon Astron Europe 公司,該款項將用以進一步研發由魚鱗成分製成之人工角膜。

首席執行長 Michael Lai 與副總裁 Ingrid Vodegel,自 Maxime Verhagen 部長與中小企業協會主席 Hans Biesheuvel 手中獲頒該筆款項。Aeon Astron Europe 公司係新的 Innovatiefonds MKB+ 基金自 2012 年 1 月開始運作以來,首間獲頒此信貸之公司。該筆款項總計超過三百萬歐元,是先前另一家中小企業─飛行模擬器製造商 Sim Industries 償還其創新優惠信貸後,所進行再投資的一筆創新優惠信貸。副總裁 Ingrid Vodegel 表示:「這筆 Innovatiefonds MKB+ 信貸對我們來說非常重要,意謂著我們能更快將產品布局到歐洲各國市場,並維持業界的領先地位。」

於萊頓的擴張

Aeon Astron Europe 是一間年輕的生物醫學公司,近年成長迅速。該公司坐落於萊頓生技園區(Leiden BioScience Park)的 Biopartner 大樓,目前具有規模甚大的擴張計畫,將添增一間乾淨的房間與七間實驗室;一處生產單位目前已進入準備狀態。此等成長亦將使員工數從現有的 6 名增加到至少 25 名,甚至可能達 50 名。Ingrid Vodegel 表示:「所以實際上這筆創新優惠信貸也會讓荷蘭整體經濟受益。」

源自魚鱗的角膜

Aeon Astron Europe 公司將運用這筆創新優惠信貸,進一步發展一種源自魚鱗的人工角膜。角膜乃眼睛外層的透明構造,光線藉此穿透至眼睛內部。全世界估計約有一千萬人因角膜受損而全盲或半盲,目前可行之治療唯有角膜移植,但捐贈者並非隨時都有。荷蘭近期公布了一項數據,指稱過去五年來,角膜移植的等候名單實際上已增加一倍。角膜移植亦相當昂貴,且病患須持續承擔捐贈角膜遭身體排斥的風險,因此Aeon Astron Europe 目前正研發一種源自魚鱗但除去所有細胞性物質與鈣質的「生物角膜(biocornea)」。Ingrid Vodgel 解釋道:「這種角膜有很多獨到之處,首先,相較於接受角膜捐贈的患者,不存在發生『移植物排斥』的風險。透過這種可生物降解的生物角膜,接受者會自行長出新的角膜。其次,更一勞永逸解決病患的問題,因為不需要使用抗排斥劑或其他藥物。在植入生物角膜後,接受者的視力可持續恢復。使用它種人工材質,患者常常在幾個月後視力又開始惡化。」Aeon Astron Europe 將運用創新優惠信貸,在荷蘭與世界各地進行各種前臨床與臨床試驗。

 

再次成功

首席執行長 Michael Lai 表示:「生物性材質為組織再生開創了無限可能,我預料 Aeon Astron Europe 推出的這種生物角膜將會較之前的產品─Ologen® 膠原蛋白基質更加成功。」Ologen®是一種豬的膠原蛋白所製成的植入物。在進行眼科手術後,眼科醫師可運用這種材料預防疤痕形成、促進生理性傷口調節,並降低眼壓。數個月後,植入物會自行溶解,變成體內的膠原蛋白。生物性隱形眼鏡(biolens)則是另一項 Aeon Astron 公司正在研究的創新產品,亦源自膠原蛋白。Aeon Astron Europe 近期獲得一筆五十萬歐元的補助,藉此與萊頓當地的萊頓大學附設醫學中心(LUMC)及台灣的工研院合作發展此種生物性隱形眼鏡。

Aeon Astron Europe

Aeon Astron Europe 乃位於荷蘭萊登市的國際性生技公司,為 2007 年創立之臺灣公司─柏登生醫股份有限公司(Body Organ Biomedical Corporation,BOBC)的全資子公司。柏登公司致力於發展新型組織再生產品,尤其是眼科領域,如人工角膜(生物角膜)與生物性隱形眼鏡,而子公司 Aeon Astron Europe 則負責將這些產品推廣至全球市場。

Innovatiefonds MKB+

Innovatiefonds MKB+ 信貸基金係於 2012 年 1 月 1 日開始運作,可針對投入創新性產品與服務的長期、高成本發展計畫之企業頒發所需之資金。過往的償還款項歸於國庫,但自 2012 年 1 月 1 日起,此等款項開始回歸 Innovatiefonds MKB+ 基金,可用以進行再投資。此等變革已使獲得優惠信貸的企業數目,相較於以往增為四或五倍。預計至 2015 年年底,此變革帶來的信貸額度將超過五億歐元。